Kaskadefjellene

Vestkystens elskede fjelltopper

RockyMountainsSelv om det er Rocky Mountains som dominerer når folk tar turen til USA for å stå på ski, er også Kaskadefjellene populære. Kaskadefjellene har like høye fjelltopper som The Rockies, men med den umiddelbare avstanden til varme California og uforglemmelige Oregon kan man få langt mer ut av turen, enn om man reiser til Rocky Mountains. Kaskadefjellene, som også kalles for Cascades på folkemunne i California, Oregon og Washington, består av en rekke aktive og slukkede vulkaner. Om vinteren ser man hundretusener av skifrelste mennesker ta turen hit for å kose seg langs de endeløse skiløypene. Infrastrukturen er helt fantastisk, som mer eller mindre overalt i USA- det er altså veldig enkelt å finne et sted man kan forelske seg i. Om sommeren er Kaskadefjellene populære blant bybefolkningen som vil komme seg bort fra stresset og avgassene i storbyene – en helgetur til Mount Shuksan er noe av det beste man kan gjøre for å slappe av. Fantastisk utsikt, frisk luft, mange varme innsjøer og et frodig dyreliv lokker mange. Her kan du ikke bare møte på elg, reinsdyr harer, fra tid til annen vil prærieulver, gauper og de verdenskjente amerikanske svartbjørnene dukke opp. Ingen av disse er spesielt farlige, siden de alle er redde for mennesker, men det lønner seg å bli i bilen om man ser en svartbjørn på veien!

Mount Rainier og Mount Hood

Litt under nitti kilometer fra hovedstaden i staten Washington (Seattle), finner man Mount Rainier, også kjent som Mount Tahoma. Dette er det absolutt høyeste fjellet i Kaskadene, med sine fremragende 4392 meter over havet. Mount Rainier er synlig helt fra Seattle, og mange tar turen til de nærliggende områdene i helgene – romantikken blomstrer i området rundt vulkanen. Mount Rainier har vært et populært sted å spille inn filmer, og er sammen med Kaskadefjellene så kjent at det til og med er laget en spilleautomat med navnet Cascade Mountain, som man kan finne hos mange online casino. Forresten finner man flere indianer-casinoer i nærområdet rundt Kaskadefjellene, så om du er en tur i området kan du alltid ta noen runder på et av de populære casinospillene! Enkelte er kanskje redde for at vulkanen plutselig skal våkne, men her kan du slappe helt av – siste gang den hadde noen som helst aktivitet var i 1894, flere år etter at den ble besteget første gang. Noe lenger sør fra Mount Rainier finner man Mount Hood, det høyeste fjellet i Oregon, kun åtti kilometer fra Portland, og en dags kjøretur fra California. Her finner du fargerike omgivelser, en rekke spennende utflukter (rafting, for eksempel), samt gode skimuligheter om vinteren. Skal du overnatte i området, er Mirror Lake absolutt å anbefale. Den kalles Mirror (speil oversatt fra engelsk) fordi vannet er nesten dønn stille hele året – omgivelsene speiler seg vakkert i vannet. Har du med deg kamera? Sørg for å knipse et vakkert bilde av Mount Hood avspeilet i Mirror Lake!

Cascadia – en utbryterrepublikk

cascadia logoDette lærer man neppe om på skolene i statene Oregon og Washington, men i over ett hundre år har befolkningen i området rundt Kaskadefjellene ønsket å bryte seg fri fra USA. Ja, det virker kanskje helt utrolig, men helt siden kolonitiden har området vært ganske uavhengig fra den føderale regjeringen, noe enkelte mener må strekkes ytterligere. Et teoretisk land med navnet Cascadia hadde vært en rik, grønn republikk – en av de mest kjente teoriene rundt dette kan man lese om i boken Ecotopia av Ernest Callenbach. Her skriver han om en oppdiktet republikk rundt Kaskadefjellene. Reporteren William Weston reiser til dette teoretiske Cascadia og får oppleve et vakkert land der lederne har fokus på å bevare naturen og gjøre området et sted for alle og enhver. Dette er kan selvfølgelig oppfattes som en ganske naiv tankegang, men det er en vakker bok uansett. Er du i området får du gjerne spørre lokalbefolkningen om de kunne tenkt seg en løsrivelse fra USA.